V-ㄹ/을 만하다 Mastering Korean Grammar 183

탕수육은 먹을 만해요.

When we speak about actions in Korean, it's not just about what we do, but also about what's worthwhile. Whether it's watching a blockbuster movie, tasting a dish at a newly opened restaurant, or visiting a scenic spot, 'Verb-ㄹ/을 만하다' allows us to communicate the value of an action. 

So, get ready to add depth to your Korean recommendations and opinions as we unfold this engaging grammar point. 

If you want to watch the lesson in Korean with English subtitles, please click the link below.

Usage of -ㄹ/을 만하다

• Worth (가치): This expression is used to say that the action indicated by the preceding words is worth doing.

Recommendation: '-아/어/해 볼 만하다.' (try + worth)

• '-ㄹ/을 만하다' is often used to recommend something. In this case' -아/어/해 볼 만하다' expression is used. 

Explanation with Example Sentences '-ㄹ 만하다'

Miso: 이번에 새로 나온 영화 '싱글 인 서울' 어땠어요?
          (What did you think of the new movie ‘Single in Seoul’?)

Nana: 너무 재미있었어요. 친구와 함께 볼 만해요. (보다 + ㄹ 만하다)
          (It was so much fun. It's worth seeing with friends.)

• Here, '볼 만해요' is a combination of the verb '보다' and '-ㄹ 만하다', which suggests something is worth doing. When we say '친구와 함께 볼 만해요', what we're really saying is "The movie was so entertaining that it deserves to be watched, especially with friends."

Explanation with Example Sentences '-을 만하다'

Miso: 새로 생긴 중국집 어때요? 가 봤어요?
         (How about a new Chinese restaurant? Have you been there?)

Nana: 저 가 봤는데 탕수육이 특히 맛있었어요. 탕수육은 정말 먹을 만해요. (먹다 + 을 만하다)
           (I went there and the sweet and sour pork was especially delicious. Sweet and sour pork is really worth eating.)

→ Here, '먹을 만해요' is a combination of the verb '먹다' and '-을 만하다', which indicates that the taste of the sweet and sour pork justifies trying it out.

Explanation with Example Sentences '-아/어/해 볼 만하다'

• When recommending something, you can use the expression '-아/어/해 볼만하다.'

• '아/어/해 보다 (try) + ㄹ 만하다 (worth)':  this expression is a combination of the expression '-아/어/해 보다', which indicates 'try', and the expression '-(으)ㄹ 만하다', which indicates that it is 'worth' to do something. So it means ‘something is worth trying.’

Miso: 그 집 탕수육 맛있어요?
         (Is that sweet and sour pork delicious?)

Nana: 네. 저는 맛있게 먹었어요. 한번 먹어 볼 만해요. 드셔 보세요. (먹다 + 어 볼 만하다)
          (Yes, I enjoyed it. It's worth a try. Try it.)

→ Here, '먹어 볼 만해요' is an expression that combines the verb ‘먹다’ followed by ‘-어 볼 만하다.’ Sweet and sour pork is delicious. So Nana recommends Miso to try it. She is saying it's worth a try.

Combination Information '-ㄹ/을 만하다'

• It attaches after a verb stem.

① with final consonant: -을 만하다

    → 먹다 + 을 만하다 → 먹을 만하다

    → 읽다 + 을 만하다 → 읽을 만하다

② without final consonant: - ㄹ 만하다

    → 가다 + ㄹ 만하다 → 갈 만하다

    → 보다 + ㄹ 만하다 → 볼 만하다

③ final consonant ㄹ: ㄹ drop + ㄹ 만하다 

    → 만들다 (ㄹ drop) + ㄹ 만하다 → 만들 만하다

    → 놀다 (ㄹ drop) + ㄹ 만하다 → 놀 만하다

Practice with Real-life Examples

1. 설악산은 가을에 (가다). 단풍이 예쁘거든요.

    → 설악산은 가을에 갈 만해요. 단풍이 예쁘거든요. (가다 + ㄹ 만하다)
       (Seorak Mountain is worth going to in the fall. The autumn leaves are pretty.)

2. 삼국지 책은 길지만 한 번은 (읽다)

   → 삼국지 책을 길지만 한 번은 읽을 만해요. (읽다 + 을 만하다)
       (The Romance of the Three Kingdoms book is long, but worth reading at least once.)

3. 아이와 재미있게 (놀다 +ㄹ/을 만하다 + ㄴ) 장소 좀 추천해 주세요.

   → 아이와 재미있게 놀 만한 장소 좀 추천해 주세요. (놀다 (ㄹ dorp) + ㄹ 만하다 + ㄴ)
      (Please recommend a place where I can have fun with my child.)

Dialogues for Better Understanding

미소: 한국 여행을 하려고 하는데, 좋은 곳 좀 추천해 주세요.

나나: 제주도 한번 가 보세요. 그중에서도 한라산은 정말 가 볼 만해요.

        겨울에 가면 특히 눈이 와서 정말 예뻐요. 

(in English)

Miso: I'm planning to travel to Korea. Please recommend some good places.

Nana: Please visit Jeju Island. Among them, Mt. Halla is really worth a visit. It's really pretty in winter, especially when it snows.

→ '가 볼 만해요' is a combination of the verb '가다' and '-아 볼 만하다'

Challenge Yourself: The Ultimate '-ㄹ/을 만하다' Korean Grammar Quiz

Quiz1) Use -을 만하다/ㄹ 만하다' to conjugate the verbs. (*irreuglar conjugation)

예) 먹다 (eat) → 먹을 만하다

1. 사다 (buy)

2. 닫다 (close)

3. *열다 (open)

4. *줍다(pick up)

5. *듣다(listen)

6. *짓다 (build)

Quiz 2) Complete the sentences. 

7. 그 뮤지컬은 정말 (보다 + 을/ㄹ 만하다). 꼭 한번 봐 보세요.
That musical is really worth seeing. Please try to see it.)

8. 다른 나라 언어는 기회가 되면 (배우다 + 아/어/해 볼 만하다). 그 나라 문화를 이해하기 좋은 방법이에요.
Other languages are worth learning when you have a chance. It's a good way to understand their culture.)

9. 그 일은 (고생하다 + 을/ㄹ 만하다 + ㄴ) 가치가 있어요.
The work is worth taking the hardship.)

10. 그 사람은 (믿다 + 을/ㄹ 만하다 +ㄴ ) 사람이에요. 걱정하지 말고 이야기해 보세요.
The person is trustworthy. Don't worry, just talk.)

11. 이 사람은 제 평생을 (걸다 + 을/ㄹ 만하다 + ㄴ) 사람이에요.
This person is someone I would bet my whole life on.)

★ Answer

1. 살 만하다 (살다 + ㄹ 만하다) 

2. 닫을 만하다 (닫다 + 을 만하다) 

3. 열 만하다 (열다 (ㄹ탈락) + ㄹ  만하다) 

4. 주울 만하다 (줍다 (ㅂ→우) + ㄹ 만하다) 

5. 들을 만하다 (듣다 (ㄷ→ㄹ) + 을 만하다) 

6. 지을 만하다 (짓다 (ㅅ탈락) + 을 만하다)

7. 그 뮤지컬은 정말 볼 만해요. 꼭 한번 봐 보세요. (보다 + ㄹ 만하다)

8. 다른 나라 언어는 기회가 되면 배워 볼 만해요. 그 나라 문화를 이해하기 좋은 방법이에요. (배우다 + 어 볼 만하다)

9. 그 일은 고생할 만한 가치가 있어요. (고생하다 + ㄹ 만하다 + ㄴ)

10. 그 사람은 믿을 만한 사람이에요. 걱정하지 말고 이야기해 보세요. (믿다 + 을 만하다 + ㄴ)

11. 이 사람은 제 평생을 걸 만한 사람이에요. (걸다 (ㄹ탈락) + ㄹ 만하다 + ㄴ)


By now, you should have a good grasp of how 'Verb-(으)ㄹ 만하다' works in Korean. It's a practical way to share what you find valuable or recommendable. So, the next time you come across something fantastic, whether it's a book, a movie, or a scenic spot, you'll know just how to express its worthiness in Korean. Keep practicing, and don't be shy to use 'Verb-(으)ㄹ 만하다' in your conversations!

감사합니다 for following along! Now, it's your turn to go out and tell the world what's '볼 만해요' or '먹을 만해요' according to you. Share your experiences in the comments below, and let's learn together. 다음에 또 만나요!

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